平板电脑狂潮 即将来袭

2020-07-08

我依然记得 8 个月前与一群 PC 产业专家的讨论时,许多人对以 Apple iPad 为首的平板电脑是否会对小笔电销售量造成明显影响时?多数人对此抱持的强烈怀疑态度。但仅仅 8 个月之后专家们都忙着拾起跌碎的眼镜,因为铁证如山的销售数字证明了 Apple iPad 的威力:根据美国电子零售巨头 Best Buy 近期公布的资料显示 iPad 已导致该店小笔电的销量下降了 50% 之多。市场研究机构 NPD 近期公布的数据也证实自从 iPad 上市以来,笔记型电脑销量成长速度大幅下滑。在今年 8 月份的返校季前夕,美国市场笔记型电脑销量与一年相比竟不升反降了 4%,这些事实已使 PC 产业巨头如 HP 与 Dell 等感到芒刺在背。从对冷嘲热讽 iPad 到各厂商赶忙推出自己的平板电脑产品,我们已感受到平板电脑的狂潮即将席捲市场。

铁证如山的销售数字证明了 Apple iPad 的威力,更严重影响了包括传统电子书与小笔电在内的产品销量。
iPad 杀伤力开始浮现
回顾 Steve Jobs 本人对 Apple iPad 的强烈看好,我们对这款产品的成功就不该感到过于意外!在今年 1 月 27 日产品发表会的邀请函上,Apple 对媒体表示他们将发表「最新的研发成果」,其他消息人士则透露这可能是 Steve Jobs「近几年来感到最兴奋的产品计画」。今年初问世时,许多人仍对 iPad 是否能成为继 Apple II 电脑(对于个人电脑)、Mac 电脑(对于视窗操作介面)、iPod(对于数位音乐)、iPhone(对于行动电话)之后第五款改变既有产业格局的产品存有疑虑。而前述疑虑在 iPad 上市 6 个月后的今天早已烟销云散!iPad 平板电脑自上市以来始终供不应求,全球出货量至 8 月底已超过 500 万台。随着产能提升至年产量 2,400 万台(未来目标将提升至 3,600 万台),再加上充沛的第三方软体支援,iPad 未来两年可望稳坐平板电脑的龙头宝座,UBS 投资银行的分析师 Maynard Um 也预测 2011 年 iPad 的出货量可达 2,800 万台。
没有什幺比竞争对手与销售通路的反应更能证明一款产品的成功!今年 8 月 ASUS 华硕电脑执行长沈振来证实由于受到Apple iPad 的排挤,小笔电 Eee PC 第三季出货不仅旺季不旺还呈现衰退,华硕不得不为此下调出货目标。另一份来自投资银行摩根士丹利的研究报告印证了前述美国电子零售巨头 Best Buy 的观点,该份研究报告认为美国笔记型电脑销售额近几个月持续下降、甚至在 8 月出现了衰退,其中 iPad 的蚕食效应功不可没。当然笔记型电脑销量下滑的原因不能仅仅归咎于 iPad,包括总体经济在内的众多因素都扮演了至关重要的角色。但最近五年来笔记型电脑产品除了稍微提升处理器速度及电池续航能力、以及 ASP 出货价格大幅下滑之外,在本质上并没有太大改变,因此目前已拥有笔记型电脑的用户没有太大的换购动力(游戏玩家除外)。以笔者本身而言,2006 年中购买的第一代 MacBook 其硬体能力依然能够满足所有工作所需,短期内并没有迫切的换机需求。由于短期内缺乏杀手级应用,仍未调降笔记型电脑出货目标的 Acer、SAMSUNG 等品牌其实内部亦已作出下调準备,并将全力转进平板电脑市场。

平板电脑自上市以来始终供不应求,全球出货量至 8 月底已超过 500 万台,目前产能已提升至年产量 2,400 万台(未来目标将提升至 3,600 万台)。
平板电脑深受专业人士喜爱
Apple iPad 为何能对笔记型电脑产品销量造成巨大冲击,其主要原因是硬体的出色设计与大量第三方软体应用的完美配合。其实笔记型电脑的诞生也与 Steve Jobs 有着千丝万屡的关係:早在上个世纪 80年代中期 Steve Jobs 就率先提议开发可携带式电脑(Portable Computer)产品 BookMac,但此想法却被 Apple 董事会拒绝。事后 Steve Jobs 愤然离开自己创办的公司,但他的想法却被苹果工程团队实现:1991 年 Apple 推出 Macintosh PowerBook 系列,其中 PowerBook 100 是可说是个人电脑历史上第一款真正的量产型笔记型电脑,此款机种在推出第一年就创下了销售超过 40 万台的辉煌成绩。在笔记型电脑诞生 20 年之后 Apple 推出的 iPad 又一次成为个人携带式电脑历史的里程碑产品。

其实笔记型电脑的诞生也与 Steve Jobs 有着千丝万屡的关係:早在上个世纪 80年代中期 Steve Jobs 就率先提议开发可携带式电脑(Portable Computer)产品。(图片来源:Veronic's Apple World)
笔记型电脑一开始能在市场上取得非常成功,主要即靠着其「轻便」的特色,但传统笔记型电脑其体积与重量仍有其限制,反观 Apple iPad 比任何笔记型电脑都更为轻薄,其重量以及可携性都比笔记型电脑更具优势。只要使用者将 iPad 与笔记型电脑进行比较,多数人很快意识到笔记型电脑看上去似乎已经过时。部分人士坚称笔记型电脑能够提供更好的多媒体体验,因为笔记型电脑的流览器支持 Flash 格式内容,但透过 iPad 的 10 英吋显示幕与各式影音服务(如 Netflix 或 iTunes)消费者也能轻鬆享受多媒体内容,其娱乐功能更优于笔记型电脑。海外媒体今年 6 月份针对跨国企业高管的调查显示已有 50% 的受访者拥有 iPad,上个月其拥有比例更上升至 75% 之多。专业人士之购买 iPad 主要由于下列几个理由:启动速度快于个人电脑、优秀的电池续航能力适合在会议过程或飞机上使用、透过 iPad 的大萤幕收发电子邮件的体验好过 iPhone 或 Blackberry 产品、而大尺吋萤幕也使得阅读内容(电子书)及浏览网路更为方便,如果是 3G 机种还可随时随地轻鬆上网。

专业人士之购买 Apple iPad 主要由于下列几个理由:启动速度快于个人电脑、优秀的电池续航能力适合在会议过程或飞机上使用。
过去基于 iPhone 及 iPod Touch 产品建立的 App Shop 软体应用商店平台可说是 Apple 阻止其他对手在手持性装置挑战其霸主地位的「最佳护城河」。目前该平台已有多达 25 万款的各类应用,除了 Android Market 软体应用商店平台之外,其余任何作业系统的第三方应用软体数目能够超越 5 万款。过去的调查显示消费者对于手持性装置的前 9 大要求为音乐播放、游戏、网路讯息浏览、电子邮件收发、GPS卫星导航、办公文书相关软体、SNS 社群网路、电子书与电视观赏。但即便有强大软体研发实力的 Google 与 Apple 亦无法以预装软件满足前述所有需求,加上不同市场的消费者肯定有自己的偏好,想要以一种产品满足全球的消费者显然也不实际。这也给了广大的第三方应用程式研发厂商许多发挥空间。在 iPad 上市并于第一时间造成轰动之后,包括台湾厂商在内其他同业不敢在第一时间有所动作,关键不在于没有硬体的设计与生产能力,而是判断其应用软体丰富性远远不敌 Apple 将使他们陷入严重苦战。

透过 Apple iPad 的大萤幕收发电子邮件的体验好过 iPhone 或 Blackberry 产品、而大尺吋萤幕也使得阅读内容(电子书)及浏览网路更为方便。
RISC 架构产品未来将成为主流
今年 4 月正式出货之后,Apple iPad 在上市 80 天内就售出了 300 万台,其销售速度远远超出了分析师的预期,市场研究公司 iSuppli 更预计 iPad 在未来 2 至 3 年内稳坐全球平板电脑市场霸主的位置。部分人士争辩「平板电脑」(Tablet PC)一词是由 Bill Gates 于 10 年前提出,普遍定义为必须能够安装 X86 硬体架构版本的 Windows 系统、Linux 系统或Mac OS X 系统,这意味着平板电脑应该採用 X86 CISC 硬体架构,基于 ARM RISC 硬体架构 iPad 不该称为 PC(但过去历史上也曾出现採用 ARM RISC 硬体架构的 PC 产品)。採用智慧型手机的运算晶片、搭载智慧型手机使用的作业系统、没有 DDR2 / DDR3 记忆体、没有硬碟而是快闪记忆体的大尺寸手持性装置是否能够纳入「平板电脑」类别?目前各界仍莫衷一是。但笔者认为正是过去平板电脑的定义导致了这个市场的长久低迷!过去国际知名平板电脑产品包括韩国的 viliv X70、viliv S5 和法国的 Archos 9 CEO,另外中国市场上还有 EKING M5 和汉王 B10 等产品,这些产品清一色採用 X86 CISC 架构的 Intel Atom 系列处理器,搭载微软 Windows XP / Windows Vista / Windows 7 等作业系统并拥有 DDR 2 记忆体,可谓与一般的笔记型电脑没有区别、因此也继承了高耗能高散热、作业系统笨重、电池续航力短、成本高昂等一般笔记型电脑的缺点。前述缺点导致平板电脑的销售量在过去 10 年没有任何突破性进展,一直到了 Apple iPad 的问世后才有所改变。

Apple iPad 比任何笔记型电脑都更为轻薄,其重量以及可携性都比笔记型电脑更具优势。
眼看着 Apple iPad 一步步成功打开了利基型市场,甚至威胁到小笔电的出货量,其他 PC 同业也不得不逐渐跳入平板电脑市场以避免其销售成绩下滑。包括 Dell、Acer、ASUS 与 LG 都表示有计画推出基于 Android 作业系统的 RISC 架构平板电脑产品,MOTO 执行长 Sanjay Jha 日前也表示将于明年初推出 Android 平板电脑,加上传闻将交给和硕联合代工的 HTC 平板电脑产品及已经上市的 SAMSUNG Galaxy Tab,可说目前 Android 智慧型手机联盟的成员全员到齐,还有以灵活性着称、早已经推数代 Android 平板电脑产品的中国山寨厂商。我们可以预见未来 6 至 12 个月平板电脑市场将沸沸扬扬、竞争激烈。

欧美媒体将 Apple iPad 视为电子阅读器的「最后一哩」产品,更相信它有望改变出版业生态。
韩国 SAMSUNG 领军挑战 Apple iPad 霸主地位
第一个计画大量推出平板电脑产品、挑战 Apple iPad 霸主地位的就是近年来在手机市场快速崛起、长期目标是超越 Apple 成为全球消费电脑领导者的韩国电子巨头 SAMSUNG。日前问世的第一款平板电脑 SAMSUNG Galaxy Tab 将其形容为「大一号的 SAMSUNG Galaxy S 智慧型手机」可能更为贴切。与 iPad 相同,Galaxy Tab 已搭载包括电子邮件等核心应用程式并充分利用大尺吋萤幕的优势,机内拥有 Wi-Fi 与 3G 上网功能及阅读杂誌、书籍和报纸的整合软体。相对于採用 9.7 英吋萤幕的 iPad、Galaxy Tab 搭载的 7 英吋萤幕使整机看来更加轻薄。Galaxy Tab 将搭载最新版本 Android 2.2 系统,不但支援最新版本的 Adobe Flash 格式、能播放更多的网路视频(iPad 不具备此功能),还可透过 Android Market 应用软体商店下载各类程式。硬体规格上 Galaxy Tab 的优势包括拥有前后两个摄影镜头及记忆卡插口,额外的电话拨打功能也是 iPad 所不具备的。

日前问世的第一款平板电脑 SAMSUNG Galaxy Tab 将其形容为「大一号的 SAMSUNG Galaxy S 智慧型手机」可能更为贴切。
对于 Galaxy Tab 的产品竞争力,SAMSUNG 首席战略长 Omar Khan 显得信心满满,他强调 Galaxy Tab 的尺吋设计在拥挤的地铁上使用时能够像在家中沙发上一样方便,还可完全放入裤子和夹克的口袋中。SAMSUNG 集团预估 Galaxy Tab 在 2011 年的销量有望挑战 1,000 万台,抢佔全球平板电脑市场约 30% 的市佔率。SAMSUNG 未来也会规划 10 英吋或 6 英吋萤幕的平板电脑产品,一起组成完整的 Galaxy Tab 产品线。
除了 SAMSUNG 之外,另一个推出高完成度平板电脑的国际厂商是来自日本的 TOSHIBA!该公司刚在 IFA 2010(德国柏林国际消费类电子产品大展)上发表了也基于 Android 作业系统的平板电脑产品 TOSHIBA Folio 100。这款产品尺吋比 SAMSUNG Galaxy Tab 更大(10.1 英吋电容式触摸萤幕,支援 1024 x 600像素解析度),机内搭载显示卡大厂 Nvidia 推出的 Tegra 2 晶片组不但性能犀利、还可支援 1080P 全高清视频播放。整机重量为 760 公克在正常使用情况下电池续航力约 7 小时,明年 Android 系统升级到 3.0 版本后 Folio 100 也会同步升级,唯一可惜的是 Folio 100 无法登入 Google 官方 Android Market 应用程式商店,不过机内已预装了不少应用程式:包括 Opera Mobile 流览器、Documents To Go 文书处理程式、Evernote、Fring、Adobe Flash 10.1 播放器、TOSHIBA 媒体播放器及 FBReader 电子书阅读程式等。Folio 100 预计将于今年第四季度正式在欧洲上市,产品建议零售价格 399 欧元也还算合理。

TOSHIBA Folio 100 产品尺吋比 SAMSUNG Galaxy Tab 更大(10.1 英吋电容式触摸萤幕,支援 1024 x 600像素解析度),机内搭载显示卡大厂 Nvidia 推出的 Tegra 2 晶片组。(图片来源:New Tech Notebook)
与前述两家厂商相比,几家 PC 大厂(包括 HP、Acer及 ASUS 等)目前对 RISC 架构平板电脑产品的研发脚步较慢,这可能与 PC 大厂们过去与微软及 Intel 的合作紧密,不希望得罪过去的合作伙伴有关。HP 的平板电脑概念产品从年初曝光至今已有 8 个月,但直到现在才由原型机的视频曝光。这款产品仍採用 Windows 7 作业系统和 CISC 架构的 Intel Atom 处理器,预料在电池续航力、散热与使用体验的问题仍有待解决。HP 预计将在明年第一季推出这款平板电脑产品,但产业人士预估在顺利收购 Palm 品牌后,HP 推出搭载 WebOS 作业系统为核心的 RISC 架构平板电脑产品只是时间早晚的事。
在台湾厂商方面,Acer 终于鬆口将在 2011 年第一季推出三款採用 Android 3.0 系统的平板电脑产品,上游零件供应商透露其产品线将分别採用 7 吋、10 吋液晶面板,还有一款定位在智慧手机和平板电脑之间的 5 吋机种。Acer 目前仍在评估将推出的 Android 平板电脑使用的晶片组,预料 Snapdragon 和 Nvidia Tegra 2 两者都有可能(取决于对 3G 无线上网功能的需求高低)。在前述几款产品亮相前,Acer 还会推出一款 Intel Atom 处理器搭配 Windows 7 系统搭配的产品测试市场反应,但出货量预估不会太高。
Google 对平板电脑的支持态度将是关键
Android 联盟成员进军平板电脑市场的胜算有多大?这取决于未来 Google 对此市场的态度。Google 移动产品管理主管 Hugo Barra 日前接受媒体访问时也坦承 Android 作业系统目前还不适合成为平板电脑产品:「就算是 Froyo(版本 2.2)也还不适合作为平板电脑的作业系统,我们认为儘管市场上已有许多平板电脑採用 Android 作业系统、例如三星电子的 SAMSUNG Galaxy Tab,但它们更像是大尺吋的智慧型手机而不是平板电脑」。业者採用 Android 系统也有不得已的苦衷:除非 WP 7 系统上市后一炮而红,否则 Android 仍是目前最有望被市场接受的解决方案。而 Hugo Barra 也暗示未来新版本 Android 作业系统在平板电脑上的使用体验将更好,这是否是 Android 3.0 版本?有没有可能于近期推出?这些问题的答案将影响短期内 Android 平板电脑的销售成败。

除了欧美厂商之外,中国山寨厂商也对平板电脑产品磨刀霍霍,图为国美订製的 Fly Touch 低价平板电脑,採用威盛的晶片组、其终端价格低于 1,000 元人民币。(图片来源:Slatedroid.com)
在今年出席科技论坛发表演讲时,Steve Jobs 将个人电脑(PC)比喻为卡车,他解释过去卡车在农业社会当中拥有不可动摇的地位,但是随着愈来愈多的人离开乡村搬进城市,卡车的主流地位被轿车夺走是无法扭转的趋势。Steve Jobs 预言个人电脑的命运将和卡车一样,它们当然还会继续存在、但可能只被少数人所使用。在场听众有人要求 Steve Jobs 给出平板电脑取代个人电脑的準确时间,他的回答是「或许是五年,或许是十年」。随着越来越多採用 Android 系统的平板电脑将于今年耶诞节假期上市,平板电脑的普及速度有望加快。毕竟 Android 系统过去在智慧型手机市场成功的一系列原因:开源(Open Source)、更低的产品价格,以及并非某一品牌私有的系统,这些原因未来在平板电脑市场上同样适用。

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